他无数次,来到我们身边

摘自索达吉堪布《当日教言解说》

烟波江上使人愁

每一个众生都有生老病死的轮回,任何人都无可奈何。生、老、病、死各自的痛苦不言而喻,这在佛经中比喻为“四大瀑流”。

作为一个凡夫人,要离开生死轮回的江河非常困难。你再有钱财、势力、才华、美貌,都没办法当作舟桥来渡过,唯一的舟桥是什么?就是行持善法。

行持善法的船只,你准备好了没有?生老病死的江河,每个众生不得不渡,沉溺在这样的苦海中困苦难耐,应尽早到达彼岸。

“须乘法行船,而至菩提岸。”在《佛说瑜伽大教王经》中是这样讲的。必须乘坐以法行持的船,之后一定会到达菩提岸;必定要依靠佛法,才能从生老病死中出离。

谁为你摆渡?

既然轮回苦海依靠佛法的船只才能渡过,那么佛法的船谁来给予呢?一定要靠上师。

生死和中阴特别恐怖,它就像非常险隘、狭小的道路,并且有贪嗔痴等五毒烦恼的盗匪时时等候。

如果说要经过一条小小的或者黑黑的路,不要说盗匪,有只黑色的狗在那里,很多人也会惊恐万分,哪怕看到黑色的影子,胆小之人也会“啊——”地尖叫。但轮回险道,纵然不敢,也不得不过。在这样狭隘、恐怖、危险的道路中,如果只依靠自己的能力,很可能多生累世积累的善法财产,被烦恼的盗匪洗劫一空。

因此,我们需要寻找一个护送者,那就是明白取舍道理的上师。

护送者的功德

所依止的上师,最好是像无垢光尊者在《如意宝藏论》和《心性休息》里讲的一样:如果要学习小乘佛法,就依止具足小乘佛法资格和条件的上师;如果想求关于菩提心、中观、因明方面的理论,就寻找大乘上师;如果要寻求更高的密乘法要,密乘上师也有它的要求。

寻找善知识,一定要寻找懂得相应道理、可以引导你的人,否则所谓的护送者自己也特别害怕、不敢过路、完全没有把握,这样的上师在藏传佛教中称不上上师。

以前法王如意宝讲过,观察上师的方法很多,但是最起码的条件,是这个上师在世间法和出世间法方面,更重视出世间法;自利和他利方面,以他利为主;今世和来世方面,以来世为主;胜义谛和世俗谛方面,以胜义谛为主。这样的上师,才算是真正的善知识。他也许没有很高的学问,但是特别重视因果的见解、出世间的修行,以及利他的菩提心。

不要离开

上师是无有欺惑的皈依处。

佛教中常讲,上师是三世诸佛之化身、三世诸佛之总体。那么是不是所有的上师都是三世诸佛呢?不一定。但是,真正的善知识是。为什么呢?三世诸佛所有的事业,上师都可以成办。

比如说释迦牟尼佛来到这个世界,转法轮令众生获得解脱,而真正的善知识,他也是通过开示法理让很多人得到解脱。

这不是从功德方面讲的,所有的佛菩萨都有超胜的功德。而是从恩德方面来说,我们的传承上师们与诸佛同等,或者说超越诸佛。因为佛陀没能调化我们,是上师用慈悲的妙手引导我们,我们才有解脱的机缘。

当然,如我刚才所讲,上师也有假冒的,他们以上师的身份,已经混入到上师的行列,但他们不是上师,连世间上的好老师都算不上,不可能是阿罗汉、菩萨或佛陀,也不可能是诸佛菩萨的化现。

真正的上师,无论是宣讲因果正理,还是胜义和世俗的佛教真理,都没有任何欺惑,应该把他当作三世诸佛来看待,发愿生生世世不离。个别人以各种因缘离开,无法一直呆在上师身边,但是可以发愿信心和修行不离上师。即使上师的色身已经离开,法身也不会离开。

“阿难莫哭泣”

依止过程中需要什么呢?需要信心、恭敬心。如果没有大信心和恭敬心,虽然上师德高望重,相续中有慈悲、智慧和无量无边的法藏,但是因为自己的因缘不具足,依靠这种缘起无法获得加持。因此,在依止上师的过程中,清净心和敬信心至关重要。

佛经中说,真正的善知识跟佛无二无别,可以说是如来的化身。当时释迦牟尼佛欲趋入涅槃,阿难等很多弟子失声哭泣,佛陀告诉他们:“不要伤心、不要哭泣,将来末法时代,我化现为善知识,利益汝等。”

所以,上师中有佛显现人的形象来度化众生的,有菩萨乘愿再来显现上师形象的,也有声闻缘觉的化身,还有完全是凡夫人,不是圣者的化身。在名言中没有什么不敢分析的。

佛派来的救兵

为什么上师那么重要呢?上师在引导我们认识真理方面,起到非常重要的作用。

比如佛教中说父母特别重要,是恩田,这并非是因为他们的相续中有很高的境界,而是在我们获得人身上他们起主要作用。

同理,在修行解脱的道路上,上师也代表着佛陀,即便我们遇到佛陀,佛陀也不可能身体显示一个神变,就令众生得到解脱,佛陀唯一的方法也是给大家宣讲取舍因果等佛法真理,有缘弟子按照佛的教导去行持后,才获得解脱。

我们虽然无缘面见佛陀,但是上师对佛法和修行有一定的经验和体会,他如理如实地宣讲佛教的真理,后学者按照他的教言去行持,就能够离苦得乐。

从这一点而言,暂且不说究竟的解脱和涅槃,只是在人生中面对痛苦、享受快乐方面,佛法给我们带来的力量和智慧也无法衡量。

与上师相遇

特别希望所有人最初就遇到一位具相的善知识,学佛的缘起特别重要。

有些人可能是福报问题,刚学佛就遇到不如法、甚至对佛教没有任何信心和境界的人,传授的教言也问题重重。即使自己日后想改变观念,重新依止一位如法上师,即生中也难以成功。

人的一生很短暂,不可能在寻找中花上几十年又几十年,尤其是很多汉地佛友,从小到大都没有信仰佛教,刚入佛门的确需要一条正确的路,否则在修行的过程中会有一定障碍。